АстероидАстероид по имени Таутатис с одной из самых хаотичных орбит приближается к Земле. Начиная с 1992 года учёные зафиксировали несколько опасных сближений небесного тела с планетой. RT рассказывает о том, есть ли причины для беспокойства и грозит ли Земле столкновение с небесным путешественником.

Первое опасное сближение Таутатиса (или Тутатиса) с Землёй учёные зафиксировали в 1992 году. Тогда астероид приблизился к планете на 3,6 млн километров. Астероид возвращался каждые 4 года, и каждый раз пролетал относительно близко от Земли. Самая значительная встреча планеты и астероида произошла в 2004 году, когда наименьшее расстояние между ними составило чуть больше 1,5 млн километров. Спустя 8 лет астероид рассмотрел китайский аппарат «Чанъе». Учёным удалось получить ряд снимков с очень близкого расстояния: «Чанъе» пролетел всего в 3,2 километрах от небесного тела. К слову, от Земли астероид в 2012 году пролетел на расстоянии 6,9 млн километров.

История наблюдений за Таутатисом началась в 1989 году. Тогда на небосводе его заметил французский астроном Кристиан Поллас. Своё имя астероид получил в честь кельтского бога Тевтата, который во многом известен по комиксам о приключениях Астерикса в древней Галлии. Её жители боялись только того, что однажды на них могут рухнуть небеса.

Спустя три года после открытия астрономы уже с нетерпением ждали приближения космического гостя. Сейчас известно, что в поперечнике астероид составляет около 5,4 километров. Вес его оценивают в 50 тыс. тонн. Предположительно, он образовался после столкновения двух объектов: астероид и по форме состоит как бы из двух неравных частей, одна из которых примерно вдвое больше другой. На нём можно рассмотреть кратеры и валуны. И вот, в последние дни 2016 года, Таутатис снова подлетел к Земле.

Орбита Таутатиса — одна из самых хаотичных, но при этом одна из наиболее хорошо изученных благодаря наблюдениям. Она пересекает орбиту Земли и Венеры, проходит за Марсом и сквозь пояс астероидов между Красной планетой и Юпитером. В двух областях астероид попеременно подвергается действию гравитации Земли и Юпитера. Из-за этого его орбита и колеблется. Как сообщает NASA, более или менее точно предсказать орбиту Таутатиса можно на относительно недолгий период времени. Тем не менее, наблюдения и расчёты учёных говорят о том, что вероятность столкновения астероида с Землей в ближайшие 400 лет стремится к нулю.

Спустя несколько сотен лет вопрос о возможном столкновении может возникнуть снова, однако стоит отметить и другую возможность. Колебания орбиты могут привести к тому, что Таутатис вовсе покинет Солнечную систему. Источник: